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一架在太空“消失”了两年的飞机,突然降落在了美国......

2019-11-14 15:27:15阅读:69评论:

摘要:这个航行器既可动员全天候倏忽袭击,又可远遁几年、让人发现不了踪影,一旦试验成功,是否意味着“星球大战”将要成为实际?

据美国《航空学人》网站报道,本地时间2019年10月27日凌晨3点51分,美国空军X-37B轨道测试空天飞机五号机升空780天后成功返回地球,在美国肯尼迪航天中心的航天飞机下降举措中成功下降。

新闻一出,马上吸引了全世界的目光——这个航行器既可动员全天候倏忽袭击,又可远遁几年、让人发现不了踪影,一旦试验成功,是否意味着“星球大战”将要成为实际?

1 保密,保密,照样保密!

肯尼迪航天中心的石破天惊,为这个神秘莫测的航行器赚足了眼球。

美国东部时间2017年9月7日上午10点,太空索求公司(SpaceX)使用猎鹰-9火箭,将此次返回地球的X-37B空天飞机成功奉上太空。

这已是X-37B第五次完成太空义务。

X-37B从出生起就颇有神秘色彩,该研究工作原本由美国国度航天局主持,2004年后,美国国防部防务高级研究项目局倏忽接管了其悉数研制工作,对此一向三缄其口。

接下来的发射也相当神秘。平日,太空索求公司的火箭发射直播都邑显现载荷星散的画面,而X-37B属于高度军事秘要,所以只播出了一级星散和收受的画面。除此之外,航行器升空后,美国官方如同什么都没发生过一般,新闻发布中也找不到关于X-37B的任何新闻。

若不是一些天文喜爱者想要一探事实,这架曾被看作“全球首架太空战机”的神秘航行器早就被人人遗忘了。

从X-37B在2010年首次发射到如今,美国在宣传方面一反常态,与以往对其新型科技“大秀肌肉”的习惯天差地别,留给全世界一些难以破解的谜团。

首要目的?保密;

携带荷载?保密;

验证了哪些手艺?照样保密。

美军一个字都不多说。

这种“欲擒故纵”的营销宣传也大获成功,美国空军或者在窃喜——全世界的军事专家都因X-37B而坐立不安。

有军事专家透露,就今朝可知的测试究竟来看,第四次、第五次航行试验,与此前具有显着的分歧,最大的转变是试验方针的转变,即此后前验证航行器的方案设计、要害手艺、机能指标、批示掌握等向验证航行器携带的有效载荷改变。此次试验意味着美军已经根基完成了对X-37B的焦点试验判定工作,转而向其他功能拓展。

有一点能够一定,X-37B军事化意图显着,并且针对性很强。

2 多快好省?居心叵测!

美国的确对X-37B倾泻了很大心血,多年的研究,前后5次的发射,保密工作都做得很足。

美国为何对X-37如斯钟情呢?

(图为X-37B空天飞机 图源: 全球世网)

一是省钱。

相对于好多人熟悉的航天飞机,这个军事化意图显着的空天飞机“随和”又“节约”。与航天飞机必需在发射场发射并全程采用火箭动员机分歧,空天飞机在通俗机场即可起飞,这无疑大大降低了其发射成本。

或许,在不久的未来,当人们乘坐民航客机时,还能见证空天飞机飞向太空的瞬间。

此外,相较于航天飞机只能部门反复使用这件事,空天飞机除消费推进剂外,可悉数反复使用,故而发射费用只有航天飞机的1/10,大幅降低了成本。

今朝,X-37试验机共成长出3个规划型号:X-37A、X-37B和X-37C。

此次周游宇宙780天的就是X-37B,从发布的数据及照片来看,它有点像航天飞机的缩小版,长8.8米、高2.9米、重5吨,个头只有航天飞机的1/4。

美军的如意算盘拨得啪啦作响,除节约发射成本外,说不定还能省去伺探局的大笔开支。(注:今朝,美军航天伺探工作首要由国防手下属的国度伺探局负责。)

X-37B 能搭载多种设备,将导航、掌握以及红外探测等多功能集于一身,在太空轨道或高空对海陆空方针及太空轨道方针进行伺探,并将所得信息实时传递给作战军队,解决了原有伺探中作战响应速度慢、费用昂贵的问题。

二是超快。

“世界武功唯快不破”,X-37B空天飞机的最高速度跨越25马赫。

25马赫是什么概念?

举个例子,当下世界最快的斗争机/截击机当属苏联的米格-25“狐蝠”,在两台R-15-B300涡轮喷气动员机的匡助下,曾经达到3.2马赫(3470公里/小时)。

换言之,X-37B的速度也许是世界最快斗争机的7.8倍!

因为速度太快,以人类当下的手艺水平,几乎弗成能阻挡速度跨越25马赫的方针——与它比拟,防空导弹航行得“太慢”了,常规军用雷达手艺基本无法捕获到它的踪影。是以,X-37B才能做到往来不留踪迹。

近期,在阿斯彭高端平安论坛上,美国空军前部长希瑟·威尔逊谈及太空态势感知和威慑时,首次流露了 X-37B的“拿手”——能够在敌手看不到的地球另一侧进入大气层,然后借助空气动力灵活变轨,进而让敌手难以对其 进行持续跟踪。

她传播,这项功能会令敌手“发疯”。

“让敌手难以发现”说得有点夸张,但似乎也差不太多,曾有人发现X-37B变轨的蛛丝马迹,可那也仅是一瞬间。

在2010年的第一次义务中,有天文喜爱者拍摄到X-37B运行在距离地面约400公里的轨道上,先后进行了多次大局限灵活变轨;本年6月,一位荷兰的天文学家,经由千里镜切实地视察到X-37B,尔后,它敏捷地在预定轨道内消散了。

在大气层内与亚轨道或近地球轨道空间的无缝切换航行,升空后可敏捷达到全球任何方针的上空,敌手难以展望到其航行轨迹,这实在将给其他国度造成不小的压力。

更高能的是,X-37B能“动若脱兔”,同样也能“静若处子”。

航天飞机使用燃料电池,X-37B采用的是太阳能电池,进入太空轨道后,伸睁开小型砷化镓太阳能电池帆板,使用小型太阳能电池和锂离子蓄电池组织供电体式供应工作能源。

无限的太阳能资源使其续航能力大大耽误,这就注释了为何X-37B能在太空悄无声息地一连航行两年。

三是功能多。

雷同于动画片中哆啦A梦的“全能口袋”,X-37B可以携带的载荷是多种多样的——太阳能帆板、机械臂、军用卫星,也或者是天对地的兵器装备。你永远不克切实知道它里面究竟还有什么。

这个“全能口袋”中的空间兵器装备不容小觑,它是太空作战的主要物质手艺根蒂,首要包罗空间信息支援系统(以布置在外层空间轨道上的各类军事应用卫星为主)、空间作战装备和空间作战保障装备三个系统。

个中,空间作战装备首要包罗:

*空间态势感知装备;

*反卫星兵器系统,如动能反卫兵器、定向能反卫星兵器以及专门用于干扰卫星及星载设备和旌旗的电子干扰装备等。

*新型空间冲击兵器系统,如用于冲击或损坏航天器的空间智能机械人、空间作战航行器等在轨把持的空间兵器,以及空间反导系统、空间对地冲击兵器等新型空间兵器系统;

*航天系统防护手艺和装备。

能够想象,这个能对其他国度进行全方位军事伺探的“小家伙”携带着兵器,就能对他国卫星和其他航天器进行掌握、捕猎和破坏,甚至经由机械臂将他国卫星“带走”。

更主要的是,“多快好省”的X-37B还有或者扩大战争的“高度”。

今朝,就算在太空上的斗争,也根基靠人们在地面把持卫星、导弹等,而太空战机则有或者把人类的斗争范畴从地面提拔到数万米的高空,进入地球轨道甚至更遥远的处所。

如许一来,向敌国地面容标提议冲击就更简洁了。

X-37B在外层空间轨道上历久航行待命,一旦接到冲击号令即可快速变轨并对卫星或陆地、海洋、空中方针提议冲击,从而实现美国空军提出来的“一小时袭击全球任何方针”的作战设想。

执行空间对地冲击义务的能力比现有的各类航天航行器或航空航行器更强。这就如同悬在列国头上的“达摩克里斯之剑”,一旦“飞机”酿成“战机”,这将是全球国度的恶梦。

不难看出,美国军方想把太空改变成真正疆场的昭昭野心。一旦 X-37B 空天飞机真正进入实战应用,必将进一步拉大美国与世界其他国度航天力量的差距,从而打破此前业已形成的太空计谋均衡。

其他国度或者真的忍不了。

3 谁也不想掉队!

鉴于空天飞机在军、民用方面的潜力,除美国外,中、俄、英、德等世界科技强国也都在研究此项手艺,如今,列国空天飞机大多处于研究与验证阶段。

(图为英国“云霄塔”空天飞机 图源: 央视新闻)

英国的“云霄塔”(Skylon)空天飞机很值得一提。

1985年,英国宇航公司和罗尔斯·罗伊斯公司配合提出了“霍托尔”方案。而后,“云霄塔”项目继续了这个项目,在手艺应用上有诸多立异,于是,“云霄塔”空天飞机应运而生。

最值得称道的就是其预冷器手艺。

在接近5马赫的速度下,尽量最好的金属合金也会软化甚至融化,更不消说在高明音速的航行中,进入引擎的空实力量相当于5级飓风的25倍,热量喷薄而出。

迄今为止,空天飞机仍只存在于设想与试验阶段,世界上还没有一架真正意义上的空天飞机。即使是处于全世界舆论风口的X-37B,因其不克自立升空,严厉来说也只能算是迷你航天飞机。

究竟,真正的空天飞机面临的手艺瓶颈非常之多。没有充沛的“黑科技”来点亮这棵繁茂无比的花样树,“星球大战”也不是这么好挑起的。

那么,空天飞机的研制事实难在哪里?

成长空天飞机首先要解决6项首要要害手艺:

高明声速手艺;

髙灵活航行手艺;

长距离空天航行手艺;

髙隐形手艺,轻质、高强、耐热、抗冲击的空天器材料手艺;

高靠得住性手艺。

上述手艺又有待新材料、人工智能等根蒂科学范畴的冲破。

就拿耐热这一点来说,因为跨大气层航行器与通俗航空器分歧,航行高度和速度存在伟大转变,所以,高明声速航行过程中气动加热十分显着,会使空天飞机机头的温度接近1800℃,机翼前缘温度达到1400℃,机身下部温度达到900℃热量,从而将会对零部件造成必然水平的损坏。

研究者还需要考虑温度分布不平衡带来的构造热应力问题,对隔热构造和机身体料要求很高。

此外,空天飞机在动力构成上也颇为讲究。空天飞机要实现跨大气层航行,速度必需从0加快至25马赫,眼下,世界上任何一种单一类型的动员机都难以胜任,因为常规的吸气式动员机只能在马赫数小于3.5的前提下工作,而冲压动员机在马赫数跨越6之后效率也会急剧下降,想要实现更大马赫数的航行,必需研制新型动员机或许采用组合轮回动力。

(图源: 央视新闻)

前路固然光亮,然则,这个过程必然无比弯曲。

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